Este artículo se publica en colaboración con Kickstarter. Kickstarter ayuda a artistas, músicos, cineastas, diseñadores y otros creadores a encontrar los recursos y el apoyo que necesitan para hacer realidad sus ideas.

Henry Chalfant fue invitado para documentar el surgimiento de la cultura hip hop, los residentes del sur del Bronx a menudo saludaban al escultor blanco educado en Stanford con escepticismo. Al principio pensaron que era policía; más tarde, recibió críticas de que su especial de PBS, Style Wars (1983), generó tanta atención que cambió el graffiti como una forma de arte. Asfixiado por el aislamiento de su estudio en el centro de Manhattan, Chalfant se dirigió hacia el centro para ver el arte público en proliferación del vecindario, desde el graffiti hasta el breakdance. Tomó fotografías y finalmente se convirtió en un historiador definitivo de la cultura hip hop. «Primero son los artistas», dijo Chalfant. «Vine y amplifiqué … Era totalmente un extraño, pero mi curiosidad era tal que salí a estos vecindarios para tratar de tomar fotos y tratar de entender».El 25 de septiembre, el Museo de las Artes del Bronx abrirá la primera retrospectiva estadounidense del fotógrafo. artista de calleSUSO33curada originalmente » Henry Chalfant: Art vs. Transit, 1977–1987 «, para el Centro de Arte Tomás y Valiente en Madrid. Ahora, con la ayuda de una campaña de Kickstarter , lo llevarán a casa al Bronx.Aquí, Chalfant comparte las historias detrás de algunas de sus imágenes y detalla cómo surgieron nuevas formas de arte público de espacios cívicos abandonados y desatendidos.

Henry Chalfant, edificios destruidos y abandonados a lo largo de Hoe Ave y la línea IRT en el Bronx, 1982. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, edificios destruidos y abandonados a lo largo de Hoe Ave y la línea IRT en el Bronx, 1982. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York

«Los edificios fueron abandonados, fueron quemados hasta los cimientos», dijo Chalfant sobre los bloques abandonados del Bronx. “Los barrios fueron marcados por el banco. Los propietarios no podían mejorar sus edificios, por lo que quemarían los edificios y obtendrían un seguro; era una póliza de seguro en toda la industria en el momento de pagar a las personas, sin importar cómo se incendió el edificio ”. Cuando la póliza terminó en 1982, continuó, los incendios cesaron.

Henry Chalfant, Mattress Acrobat, Hoe Avenue, Bronx, 1987. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, Mattress Acrobat, Hoe Avenue, Bronx, 1987. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

«Esta es la creatividad juvenil bajo estrés», dijo Chalfant sobre esta fotografía de jóvenes jugando en un lote vacío. «Saltar boca abajo sobre colchones y somieres me simboliza [cómo] en ausencia de lugares para jugar, programas después de la escuela, inventan los suyos». Continuó: «Todas las cosas que piensas como hip hop provienen de escombros lotes baldíos, patios de trenes y parques infantiles cubiertos de asfalto en el Bronx «.

Henry Chalfant, Freeze Elkay Due.  © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, Freeze Elkay Due . © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

«Creo que esto fue pintado por Dev, una especie de homenaje», dijo Chalfant, al hablar sobre esta imagen de un vagón de metro etiquetado. “Sé con certeza que fueron a pintar juntos, Freeze y Dev, y pintaron este auto. Due era miembro de la tripulación de Dev’s; Elkay fue el escritor más joven que estuvo de acuerdo y probablemente ayudó ”.»Muchos trenes fueron pintados por grupos de niños», continuó Chalfant. «La vida social de los escritores de graffiti era pertenecer a un equipo». Los equipos operaban de manera similar a las pandillas, dijo, pero sin la violencia. «Hubo lealtad en el vecindario, o al menos lealtad de las amistades, involucradas en la formación de estos grupos».

Henry Chalfant, Dez, Gman y Friend Prepare to a Park Jam, 144th and 3rd Ave., The Bronx, 1984. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, Dez, Gman y Friend Prepare to a Park Jam, 144th and 3rd Ave., The Bronx , 1984. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Esta fotografía muestra a amigos preparándose para un atasco en el parque del vecindario. «Te amarrarías a la farola para poder conectar tu mesa de DJ y los altavoces y luego escucharías tu música», dijo Chalfant. “Obtienes lo que puedes, lo sacas de lo que puedes, y si no está disponible, lo robas. Hagas lo que hagas, usas la ciudad.

Henry Chalfant, Smily, Ebony Dukes, BS110, Pod y otros, Intervale Station en los 2s y 5s, The Bronx, 1979. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, Smily, Ebony Dukes, BS110, Pod y otros, Intervale Station en los 2s y 5s, The Bronx , 1979. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Chalfant ocasionalmente se topaba con grupos de escritores de graffiti en la plataforma del metro, como el grupo en esta imagen. «No [me topé con ellos] durante un par de años mientras tomaba fotos, esperaba», dijo. «Más tarde supe que me habían visto y que sospechaban porque tenía el doble de edad y era caucásica, por lo que se parecía mucho a un policía, por lo que no querían confundirse con eso».

Henry Chalfant, Mare y Pade en el New Lots Train Yard, East New York, NY.  1981. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, Mare y Pade en el New Lots Train Yard , East New York, NY. 1981. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Los escritores de graffiti generalmente no comenzaron a pintar hasta alrededor de las 10:00 de la noche, señaló Chalfant. «En ese momento, la policía decía que el graffiti era un delito de nivel de entrada: uno comienza a escribir graffiti y era una pendiente resbaladiza», dijo. “Pero la mayoría de las veces, las personas involucradas en el graffiti no se involucraron en el tráfico de drogas y portando armas. Estaban mucho más interesados ​​en pintar y convertirse en buenos pintores ”. La colección de Chalfant lo demuestra. Escritores comoEspadadama RosaChoque, y muchos más pasaron a ilustres carreras de arte.

Henry Chalfant junto a su retrato en el set de Style Wars.  Foto © Martha Cooper 1982.

Henry Chalfant junto a su retrato en el set de Style Wars . Foto © Martha Cooper 1982.

Aunque Chalfant dijo que muchos escritores de graffiti aceptaron su papel de documentalista, cuando Chalfant se unió al director Tony Silver para producir Style Wars en 1983, le dio al movimiento una exposición sin precedentes, aunque eso no fue del todo positivo.»El público se dividió casi por la mitad», dijo Chalfant. «Hubo quienes lo consideraron arte y quienes lo consideraron vandalismo».Las personas en su película también tuvieron reacciones encontradas. «El hecho de que estábamos tomando fotografías de lo que estaba sucediendo cambió las cosas, y no siempre fue para mejor», dijo Chalfant. Los niños no tenían que perfeccionar sus talentos en vagones de tren; podrían estudiar sus fotos en su lugar. “[Los artistas] vieron eso como una amenaza a su originalidad. Yo, Martha Cooper y otros cineastas pensábamos: ‘Bueno, en realidad estamos alterando lo que era un tipo de cultura, por lo que en realidad somos parte del proceso de destruirla’. Por supuesto, será reemplazado y recreado en otro lugar, pero teníamos la sensación de que lo que estábamos haciendo no era del todo bueno ”.

Henry Chalfant, Eye of the Tiger, de Bil Blast, Amsterdam y 101 St., Manhattan, 1982. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York.  Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Henry Chalfant, Eye of the Tiger, de Bil Blast, Amsterdam y 101 St., Manhattan, 1982. © 2018 Henry Chalfant / Artists Rights Society (ARS), Nueva York. Cortesía de la Galería Eric Firestone, Nueva York.

Chalfant observó cómo el arte de los murales callejeros gradualmente ganaba aceptación general. Por ejemplo, cuando el equipo de breakdance Rock City llamó la atención de los medios y comenzó a viajar, los artistas con los que se asociaron pudieron pintar a la luz del día, sin temor a ser arrestados o pintados.»Se podría decir que esto es un precursor del arte callejero en general, que generalmente tiene algún tipo de permiso tácito», dijo. Katheryn Thayer es directora de contenido en Kickstarter, donde produce historias sobre artistas, diseñadores e inventores que dan vida a nuevas ideas.

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Diana León

Diana León

Bogotana de nacimiento y de corazón.
Agitadora de creatividad en El Otro Parche.