El hombre de 79 años recuerda una carrera en la captura de graffiti y la escena del hip-hop en Manhattan durante los años 70 y 80.

A fines de la década de 1970, el fotógrafo de Nueva York Henry Chalfant se embarcó en un proyecto potencialmente peligroso: disparar graffiti en los vagones del metro de la ciudad.

«Yo era un hombre blanco de mediana edad, así que la policía me detendría y me dirían cortésmente, ‘Señor, ¿qué está haciendo?», Recuerda el fotógrafo de 79 años recientemente en The Bronx. «Les diría ‘Es para un proyecto escolar, soy maestra’, les mentí de inmediato».

En el transcurso de 10 años, Chalfant tomó más de 1,500 fotos de graffiti, vagones de metro, raperos y bailarines de break. Una selección de 100 fotos raras están a la vista en el Bronx Museum of the Arts como parte de su retrospectiva, Henry Chalfant: Art vs. Transit, 1977-1987 , que rastrea los primeros días del hip-hop y el graffiti, mucho antes de que fueran movimientos globales

Como uno de los «fotógrafos de graffiti» más notables, una gran cantidad de arte del metro desaparecería para siempre si no fuera por Chalfant, que estuvo allí para inmortalizarlo en el Bronx y el alto Manhattan a finales de los años setenta y ochenta.

Chalfant, que vivía en el Upper East Side, tomaría el tren hasta el Bronx si hubiera un mural de metro que quisiera fotografiar.

«Mi método consistía en pararme en la plataforma del metro de la zona residencial y esperar hasta que el tren del centro se detuviera al otro lado de las vías», dijo. «Las puertas no se abren en ese lado, así que mientras estuvo allí, tomé fotos».


 Muro de Rize y Lil Man, Ven – Washington Heights, Manhattan, Nueva York. 
Fotografía de 1986: Henry Chalfant

La exhibición se divide en tres secciones principales: fotos de los años 1970 y 1980 con los primeros raperos, artistas de graffiti y break dancers, una recreación de su estudio fotográfico Soho y, por último, una sala de vagones de metro de vinilo de tamaño natural hechos de vinilo. láminas (también hay efectos de sonido del tren).

«La mayoría de estas fotos fueron tomadas en el Bronx», dijo sobre el zumbido de los golpes de boom bap rap, a todo volumen desde un boombox sentado en una esquina del museo.

Todo comenzó cuando el director de cine de Nueva York, Charlie Ahearn, le contó a Chalfant sobre los artistas de graffiti a fines de la década de 1970. «Primero me avisó de su existencia, fue a clubes de la zona alta y le tomó fotos a fines de la década de 1970», dijo.

Chalfant comenzó a fotografiar graffiti en 1977. «Los estaba viendo pintar, y una vez que descubrí cómo funcionaban las cosas, comencé a fotografiarlos», dijo.

El primer tren que disparó fue un tren subterráneo etiquetado con la frase «Feliz Navidad» por el equipo de graffiti Fab 5ive , que provenía de Staten Island y se especializó en murales de metro de autos completos.


 Edificios destruidos y abandonados a lo largo de Hoe Ave y la línea IRT en el Bronx, 1981. Fotografía: Henry Chalfant

Continuó fotografiando artistas de graffiti como Futura, que pintó vagones de metro junto a Keith Haring y Jean-Michel Basquiat, y los murales de Dez, un artista que se convirtió en DJ Kay Slay, un artista de hip-hop que ha colaborado con Busta Rhymes Rick Ross y Fat Joe.

«Estaba cerca para ver el surgimiento del hip-hop», dijo Chalfant. «Esta es definitivamente una exposición con la mayoría de las obras de arte que ocurrieron antes de que el graffiti fuera aceptado como arte y antes de que el rap fuera una gran industria».

Hay fotos raras de Madonna en 1983 bailando con Crazy Legs, el b-boy puertorriqueño de The Bronx, que formó parte de Rock Steady Crew. También hay fotos de las pocas artistas de graffiti conocidas, como Lady Pink y Abby, así como artistas como Kay Slay y Dollar Bill, de pie sobre un montón de escombros en East Harlem. «Así es como se veía entonces, primera avenida y calle 102 , solo muchos escombros», dijo Chalfant.

Recuerda haberse asociado con la fotógrafa Martha Cooper para fotografiar bailarines de break. «Siempre había sido algo de la zona alta, nadie le prestó atención, nadie lo estaba grabando», dijo Chalfant. «Pensamos que era increíble».

El graffiti realmente no llegó a la corriente principal hasta la década de 1980, «en dribs y drabs», dijo. «La gente estaba tan interesada que nos impulsó a hacer más».


Escena de verano por FC Crew, Manhattan, 1985 Fotografía: Henry Chalfant

Pasó un tiempo antes de que la Autoridad Metropolitana de Transporte pusiera banderas estadounidenses en el costado de los vagones del metro. «Eso fue inmediatamente después del 11 de septiembre, la gente comenzó a caminar con pequeñas banderas estadounidenses, incluso en Nueva York, diciendo ‘Estados Unidos, Estados Unidos’, ondeando sus banderas», recuerda Chalfant. «Luego, los pusieron en los vagones del metro».

Chalfant ayudó a crear un documental sobre las raíces de la cultura hip-hop llamado Style Wars, que ganó un premio en el festival de cine de Sundance. En 1985, dejó de disparar graffiti.

«Mi incentivo se redujo porque la MTA estaba puliendo graffiti de los trenes más rápidamente, en unos pocos días», dijo.

Ocasionalmente, los artistas fueron arrestados. «En los viejos tiempos era una palmada en la muñeca y una multa, más recientemente, lo convirtieron en un delito grave si el daño es de $ 1,000 o más», dijo Chalfant.

Por sorpresa, los vagones del metro de Nueva York hoy en día rara vez están etiquetados con graffiti.

Entre las raras fotos de la exposición, hay una de un artista colgando al costado de un viejo y oxidado vagón del metro en Brooklyn. Cuando la MTA compró una nueva flota de vagones de metro plateados, tuvieron que deshacerse de los viejos, por lo que los arrojaron al océano.


Smily, Ebony Dukes, BS119, Pod y otros, estación Intervale en los años 2 y 5, The Bronx, 1979 Fotografía: Henry Chalfant

«Todos estos trenes viejos, los sacaron de la costa de Delaware, los arrojaron al mar», recuerda Chalfant. «Esperaban estar creando arrecifes para peces».

Esta exposición es una instantánea de la vida antes de la cultura impulsada por teléfonos inteligentes, una época de comunidad callejera fuera de línea.

«Todo esto sucedió porque estos niños usaron la ciudad», dijo. “No tenían un programa para después de la escuela, no fueron enviados a clases, usaron la ciudad para hacer lo que los niños querían hacer, especialmente los niños urbanos, que querían ser los mejores y sobresalir de la multitud. ¿Cómo hicieron eso? Estilo «.

De hecho, los vagones del metro fueron utilizados como un tablero de mensajes para la cultura juvenil. «Los trenes en sí mismos eran una cosa previa a Internet», dijo, «y fue un gran dispositivo de comunicación».

Articulo traducido de www.theguardian.com

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Diana León

Diana León

Bogotana de nacimiento y de corazón.
Agitadora de creatividad en El Otro Parche.